美國種業變形記

2021年02月01日07:35

來源:經濟日報

  美國種業變形記 本報駐華盛頓記者 關晉勇

  在世界排名前十位的種業公司中,美國企業佔比不小。這輝煌業績的歷史,其實不過90年。從普通農户自留種子到出現跨國集團,美國種業經歷了深刻的變化與轉型。

  在十九世紀末期,美國農民和其他在土裏刨食的全球同行一樣,都要從上一年的作物中留出種子,農民們從沒聽説過種業公司這種事物。

  到20世紀初期,情況發生了改變,公共研究人員開發出高產雜交玉米品種。大約從1915年開始,美國開始流行種子認證計劃,商業種子市場的作用日漸擴大。

  自1930年代開始,私營部門在雜交玉米種子商業市場中的作用顯著增加。不過,大多數商業種子供應商都是小型的家族私人企業,缺乏研發資金,所以種子企業的主要工作是繁育和出售在公共領域開發的種子。至於改良植物品種的工作幾乎完全由大學、國家農業試驗站以及其他公共機構承擔。

  從1930年開始,情況發生了改變。彼時,雖然大多數公司仍專注於生產和出售種子,但也有一些公司制定了內部研究和育種計劃,力圖改進現有的雜交種。到1944年,美國在種子玉米市場的銷售額已擴大到超過7000萬美元,玉米種子成為美國種子行業的核心業務。到1965年,美國有超過95%的玉米地都種上了雜交種子。

  產業擴張還產生了足以支持植物育種研發的利潤。通過不斷改進產品,私人種子公司獲得了得以維持玉米種子市場健康成長的長期能力。

  從1970年開始,隨着《植物保護法》的頒佈,美國種業進入了現代產業時代。《植物保護法》和隨後的修正案以及相關仲裁,通過保護新植物品種專利權等方式,極大激發了私營公司進入種子市場的熱情,這也開啓了美國種業公司的大兼併時代。

  縱觀整個十九世紀70年代,隨着大型化工製藥跨國公司進入種子行業,多數小型種子公司消失了。《植物保護法》通過之後,製藥、石化和食品跨國集團先後收購了50多家種子公司。這些大型公司擁有研發所需的各種資源。隨着收購浪潮的興起,至上世紀80年代初期,多家公司已經躋身全球種業前列。

  大約上世紀80年代初期,生物技術的發展幫助企業提升了研發能力。隨着農作物生物技術升級後的首批產品開始廣泛測試,種子行業結構也經歷了進一步轉型。一方面,不少公司希望通過併購重組實現規模化發展,以負擔生物技術研發所需要的高成本;另一方面,化工企業與種子企業之間由於存在互補關係,也頻頻攜手。

  這些因素持續推動美國種業擴張。一些企業通過併購獲得知識產權,規避了高額的專利費。另外一些企業則基於生物技術和遺傳學相關研究的應用,朝着“生命科學”綜合體方向發展。孟山都、諾華和AgrEvo等均通過類似戰略行為獲得了相當大的市場份額。

  大型跨國公司進軍種業改變了美國種業的面貌,無論是不斷擴大的市場、顯著提升的銷量還是越來越充裕的研發資金,都為美國種業騰飛奠定了堅實的基礎。

  不過,也有觀點認為,大型公司業務板塊眾多,而商業種子市場規模較小,這意味着種子部門對公司決策的影響較小。同時,種子研發耗時較長,對公司股東沒有太大吸引力。而最重要的問題則是,有人開始擔憂未來可能出現的寡頭或壟斷格局,這些都將影響美國種業未來的發展。

  本報駐華盛頓記者 關晉勇

編輯:郭俊華

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